Psykologi

5 måter å forbedre hjernens funksjon


Antallet personer som utvikler demens over de neste 20 årene, vil øke vesentlig. Det er derfor ikke overraskende at millioner av dollar i forskning er rettet mot å låse opp kombinasjonen for bærekraftig hjernehelse - enten for å hindre demens, eller i det minste å redusere den. Mye av denne undersøkelsen fokuserer på farmasøytiske inngrep, men det er økende bevis på viktigheten av livsstilsfaktorer for å opprettholde hjernens helse.

La oss se på fem faktorer som påvirker hjernens helse:

1. Strøm

Det er ingen overraskelser. Vanligvis har mat og matvaner som reduserer hjertesykdom og diabetes, også en fordel for hjernen. En diett som er lav i mettet fett og sukker bidrar til bedre blodsirkulasjon i hjernen, mens mettede matvarer tetter blodårene som føder hjernen. I flere studier ble det funnet en defensiv respons under fiskeforbruket, spesielt med høyt innhold av omega-3, som laks og tunfisk. Mørkfargede nøtter, grønnsaker, bær og sjømat, med særlig fokus på plantebaserte matvarer, inkludert helkorn, belgfrukter og nøtter, samt sprøyter av olivenolje, hjelper også hjernens funksjon. Mer nylig har fiskoljekapsler blitt oppdaget i en nylig studie for å bevare kognitiv funksjon og hjernevolum. I tillegg har det blitt funnet at utilstrekkelige nivåer av vitamin D signifikant øker risikoen for Alzheimers sykdom.

2. Helse

Som forventet øker høyt blodtrykk og overvekt betydelig sannsynligheten for å utvikle demens i en senere alder. Vektøkning kan øke blodtrykket betydelig, og høyt blodtrykk øker risikoen for slag. Selv små slag (mikroinfarkt), som ofte ikke er diagnostisert, kan føre hjernen til demens. For eksempel har studier vist at personer som har hatt et stort antall mikroinfarkter, også hadde den laveste kognitive ytelsen.

3. Hjernespill

Siden hjernen bygger nevrale nettverk, studerer det nye materialet, ble det lagt stor vekt på å skape spill som vil forbedre muskelmassen i hjernen. Kryssord og matteoppgaver nevnes ofte i denne kategorien. Mer nylig har private selskaper utviklet dataspill for å stimulere ulike hjernefunksjoner, særlig konsentrasjon. Det er noen bevis på at dette kan ha en positiv effekt, men mye av denne undersøkelsen ble utført av faktiske spillprodusenter. Dessverre virker det som om noen prestasjoner oppnådd i disse spillene vanligvis ikke går utover det spesifikke spillet selv, for ikke å nevne hverdagen.

4. Utvidelse av komfortsonen

Muskler vokser fra problemer og ubehag. Det er sannsynlig at hjernen vokser på samme måte, og som en muskel, bør den også oppleve vanskeligheter som gjør det litt elastisk. Spesielt kan det være at læring ikke alltid er nok. Kanskje emosjonelle problemer kan ha en mer betydelig effekt. For eksempel får folk som er opptatt med å løse problemer, noen beskyttende effekt mot demens. Kanskje skyldes dette at hjernen er stimulert både i å løse kognitive problemer og i følelsesmessige. Tvert imot er folk som er deprimert og isolert fra samfunnet en høyere risiko for demens. Generelt er det mulig at handlinger som er både kognitive og emosjonelle, er mest fordelaktige. Eksempler på disse oppgavene er å studere og kommunisere med andre mennesker på et nytt språk, bruke et musikkinstrument og utføre med andre musikere foran et levende publikum, delta aktivt i frivillig arbeid og delta i nye ting du liker, eller til og med delta i offentlige taler - spesielt hvis du var redd for å gjøre det før.

5. Meditasjon og hypnose

Det har vist seg at både hypnose og meditasjon forårsaker forandringer i hjernen. De er i stand til å påvirke vaskulær blodstrøm, elektrisk aktivitet og stimulere visse områder av hjernen. I tillegg kan begge tilnærmingene påvirke mengden betennelse i kroppen. Disse metodene er gode verktøy for å kontrollere stress og fryktreaksjoner som er direkte relatert til inflammatorisk respons. Det som gjør dette spesielt viktig er hvordan den inflammatoriske prosessen er forbundet med demens. Selv om det ennå ikke er bevist at det forårsaker demens, er det sterkt bevis på at det påvirker utviklingen av demensprosessen. I tillegg er betennelse nært knyttet til den faktiske sammentrekningen av hippocampus, hjernens minnesenter, noe som er av stor betydning, siden en atrofisk hippocampus ofte finnes hos Alzheimers pasienter. For mange kan ideen om å tilbringe tid til meditasjon og hypnose virke formidabel. Heldigvis er det studier som viser hvordan til og med korte intervaller mellom hypnose og meditasjon kan være signifikante.